Al cierre del primer trimestre de 2019, las exportaciones de El Salvador acumularon un total de $1,466.3 millones, inferior en $16.2 millones respecto al mismo trimestre de 2018 (1.1 % menos).

La industria manufacturera, incluyendo maquila, exportó un total de $1,412.5 millones y cerró con un crecimiento interanual de -1.7%, producto principalmente de la reducción en las exportaciones de prendas de vestir y también en productos alimenticios en $49.4 millones.

Estados Unidos demandó bienes por $616.2 millones, $16.8 millones (2.7%) menos que el año anterior. Los diez principales productos exportados a EE.UU en el período fueron t-shirts, condensadores eléctricos suéteres, pantimedias/calcetines.

También calzoncillos, azúcar de caña, sostenes, trajes de sastre de punto y no punto para mujeres, niños y hombres; dichos bienes sumaron $449.3 millones, que equivalen al 72.9 % del total exportado.

Las exportaciones a Centroamérica, incluyendo Panamá, cerraron con $647.2 millones, con un incremento de $31.5 millones (4.9 % más).

El principal socio comercial en la región fue Honduras hacia donde el país exportó $237.3 millones, $25.8 millones adicionales (12.2 % más).

El saldo de la balanza comercial del país fue superavitario al primer trimestre, con Honduras ($29.4 millones), Nicaragua ($30.2 millones) y Panamá ($19.7 millones). Con Guatemala y Costa Rica, por su parte, el saldo fue negativo en $65.6 y $2 millones, respectivamente.

Otros destinos fueron Canadá, México, República Dominicana, España e Italia con un total de $124.4 millones.

El sector de maquila sumó exportaciones por $280.9 millones, $1.2 millones menos que en 2018, registrando una tasa de crecimiento interanual de -0.4 %.

Las prendas de vestir de punto, los plásticos y los textiles aportaron $14.4 millones adicionales presentando tasas de crecimiento positivas.

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Importaciones

Las importaciones del trimestre acumularon $2,904.9 millones, superior en $211.7 millones, un crecimiento interanual de 7.9 %.

Los cinco principales sectores importadores fueron: fabricación de coque y productos de la refinación del petróleo con $346.9 millones; elaboración de productos alimenticios con $331 millones) y fabricación de sustancias y productos químicos $317.8 millones.

Además, fabricación de productos textiles ($225.9 millones) y fabricación de productos de informática, de electrónica y de óptica con $182.3 millones. La importación de bienes de tecnología de información y comunicación fue de $154.8 millones.

Nota publicada en EL DIARIO DE HOY, mayo 2019.