Ambos sectores despuntaron a inicios de 2018, pero se contrajeron durante el primer mes de 2019. En cambio, el sector agropecuario se recuperó con un crecimiento del 32 %, impulsado por el café oro y otros productos.

Los ingresos generados por las exportaciones salvadoreñas cayeron hasta un 3.3 % durante el primer mes de 2019, afectados principalmente por sectores como el azúcar y los servicios industriales de maquila, revelan estadísticas publicadas por el Banco Central de Reserva (BCR).

Durante enero de 2019, El Salvador logró enviar al exterior $483.4 millones en bienes; es decir, $16.7 millones menos que durante el mismo mes del año pasado, cuando el país exportó $500 millones.

El freno en el crecimiento de las exportaciones se originó en los servicios de maquila y algunas ramas del sector agropecuario y agroindustria, como el azúcar y el pescado procesado, que durante 2018 consiguieron un repunte importante.

A inicios del año pasado, las exportaciones de bienes salvadoreños acumularon un crecimiento del 17.3 %, unos $73.9 millones más que los $426.1 millones reportados en el mismo mes de 2017.

Durante ese mes, el BCR atribuyó el crecimiento de los ingresos al repunte del sector azucarero con $35.8 millones, los servicios industriales de maquila en $16.4 millones, y por los envíos en textiles y confecciones con $11.2 millones adicionales a los reportados el año anterior.

A través de un comunicado difundido esta semana, la institución aseguró que el país registró un crecimiento “inu-sualmente alto” al inicio del 2018, “lo que estaría impactando negativa y temporalmente la tasa de crecimiento observada en enero de este año”.

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Hace un año, el sector maquila obtuvo un crecimiento del 19.4 %, principalmente por las exportaciones textiles. Las mercancías con mayor nivel de exportación del rubro, en ese entonces, fueron las prendas de vestir de punto y no punto, con $64 millones, hasta un 63.5 % del sector maquila.

En enero de 2019, sin embargo, el sector de maquila cerró con una reducción de 3.7 %, debido a la menor demanda de las prendas de vestir de punto y no punto, que se redujeron en $3.6 millones; mientras que en la manufactura no textil, los chips electrónicos tuvieron una caída de $2.6 millones, y los productos plásticos de $0.9 millones.

Otro de los ramos afectados fue la industria farmacéutica, que pasó de exportar $10.3 millones en enero del año pasado, a $9.1 en el mismo mes de 2019, una caída del 13.1 %.

De parte de la agroindustria, además, la exportación de pescado y crustáceos procesados llegó a los $5.8 millones al cierre de enero, una caída del 68.9 % respecto al año pasado, cuando se enviaron $9.8 millones de estos productos al exterior.

Azúcar, entre los más afectados.

De acuerdo con el BCR, las exportaciones totales del sector agropecuario crecieron hasta un 32.8 % durante el primer mes del año, apoyado en rubros como el café y los esquejes ornamentales; sin embargo, sectores clave como el azúcar, se contrajeron.

El valor monetario de los envíos de azúcar en bruto, refinada y melaza totalizó $36.2 millones en enero 2019, equivalente a una caída del 27.6 % ($10 millones), comparado a los $46.2 millones que se registraron en 2017.

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El volumen comercializado este año también se redujo en un 12 %, según el Banco Central, pues se exportaron 89.7 millones de kilogramos; es decir, 10.8 millones menos que los 100.55 millones de kilogramos enviados durante 2018.

Los datos del BCR revelan que, al iniciar 2019, países como la República Popular de China y Taiwán, no compraron o redujeron la adquisición de productos de este sector a El Salvador. A finales del año pasado, China subió sus aranceles en 85 % para la importación de azúcar.

Así fue el comportamiento de las exportaciones.

Países destino.

Estados Unidos sigue siendo el principal país destino de los bienes salvado¬reños, con un 40.4 % del total ($195.3 millones); sin embargo, las exportaciones hacia dicho país se contrajeron en $15 millones, un 7.1 %. Además, El Salvador envió productos por $77.6 millones a Honduras, y $73.2 millones a Guatemala.

Importación.

Durante el primer mes del año, las importaciones totales ascendieron a $967.5 millones, mayores en $38 millones respecto a enero 2018, acumulando un crecimiento de 4.1 %. Los países a los que más compró El Salvador fueron Estados Unidos, con $301.6 millones; y la República Popular de China, con $148.1 millones.

Balanza comercial.

En enero 2019, el déficit en la balanza comercial fue de $484.1 millones, aumentándose en 12.7 % respecto al mismo mes del año anterior. En total, El Salvador importó bienes de consumo por $348.1 millones, con un crecimiento del 9 %; bienes intermedios por $424.6 millones, y bienes de capital por $140.2 millones.